谈起信息可视化,Edward R. Tufte, 是必然不能绕过的人物。这位喜欢自称E.T.(同名美国电影中一位外星人的称号)的男人,被当今的大众媒体称为用科学和艺术的结合来展示信息, 把原本枯燥的信息转变为生长于科学开出了艺术之花的神人。在信息可视化还远远没有像现在爆炸式繁荣的三十年前,他早就已经前瞻式对信息可视化的一些基础领域,比如信息可视化设计和视觉解释,进行了大量基于历史考据的基础研究。有趣的是,和其它信息可视化领域中的大牛不同,Tufte本人并不是计算机或者艺术科班出身。他原本的专业,政治科学,和可视化并没有太多的关联。在他人生经历中,他并没有成为在政治研究中的具有影响力的学者,而是开拓了信息可视化的领域,并确立了他在其中的举足轻重的地位。

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