食品与能源一直是人类发展的首要问题。今年第6期的IEEE SPECTRUM整期讨论了这个问题,从新技术的角度思考解决方案。这其中一个有意思的问题是关于制造食品需要多少能源问题:比如大米,我们需要考虑播种,灌溉,化肥生产,肥料生产,收割,包装,运输,等等直到变成你面前香喷喷的大米饭,所有过程中消耗的能量。文章中采用了平行坐标系的可视方法:最左边列举了几种常见的食品(虾,牛肉,猪肉,苹果,鸡,大豆,鸡蛋,等等);左边第二列表示每公斤需要消耗的能量(兆焦);第三列表示蛋白质重量;第四列表示蛋白质所要的能量。其中的数值大小对应于圆圈的大小。显然,第四列中排名越高的食品消耗的能量越多,也越昂贵,比如野生虾,热带水果,三文鱼。而牛奶,大豆这些食品,蛋白质含量高,所需能源较小,看来适合草根消费。这些信息有什么用呢?文章戏称,如果我们将肉类换成鸡蛋,节省的能源相当于从凯美瑞换成普锐斯,绿色环保。

杂志中的其他文章也配备了很多可视化例子,这些作品即适合传统印刷,也支持交互操作,值得我们学习。

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