Geek和Nerd或多或少都有“书呆子”的意思,有同学还真的讨论过两者的区别,比如Geek喜欢玩各种新奇的电器而Nerd喜欢看书;Geek用Mac而Nerd用PC等等。这些比较主要列举生活中的一些例子。有些同学者比较Geek (或者Nerd?),还真的采用科学的方法来比较两者的区别,比如Burrsettles同学。Burrsettles先使用Twitter的数据接口,收集从2012年12月6日到2013年1月3日之间的Twitter记录;然后从这些微博中,搜索含有Geek或者Nerd的记录,其中当然包含了跟Geek和Nerd相关的单词;对这些单词,采用PMI(pointwise mutual information),计算它们跟Geek和Nerd的相关程度。Burrsettles将这些定量的结果绘制成上面的图:横轴(蓝色)表示Nerd,从左到右,表示程度增大;纵轴(桔黄色)表示Geek,从下到上,表示程度增大。

从这张图可以看到一些有意思的发现:

  • Geek喜欢收集东西:所有跟collect相关的单词都是桔黄色,而且Geek喜欢收集整套东西,并且要具有权威性(看来摄影家陈叔叔是Geek了)。

  • 学术界属于Nerd:数学,历史,物理,生物,等等学术界的单词,和科研单位(Harvard, Oxfor)都是蓝色。

  • 科学工程界于两者之间:computer, bigdata等的这些单词在对角线上。

总的来说,Geek更喜欢实物(stuff),而Nerd更喜欢虚无的思想(idea)。Geek更倾向于收集,有成为各种各样粉丝的潜质;Nerd更加像实践者,喜欢实践各种各样的想法。由此看来,最近红的发紫的斯诺登同学,是非常Nerdy,居然敢把电影里的情节落实到现实中,捅了美国国家安全局这个大马蜂窝。

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