关系是中国人社会的基石。小到居委会,大到党中央,无一不是由错综复杂的关系编织而成。路透社近期对中国的上层建筑和其所依存的关系网进行了长达一年半,非常详尽的调研和分析,从中整理出包括上万个人或组织,三万多条连接的巨大关系网,相关的文字资料超过150万字。怎么才能将如此大量且庞杂的信息和数据呈现给一般读者呢?如何才能抓住读者的注意力,让他们对这些数据发生兴趣,进而深入阅读,并从中对中国上层建筑有所了解呢?可视化就是最好的答案。显然,路透社的编辑们和我们想的一样。他们找来了可视化大牛,Processing之父,Ben Fry的可视化设计公司:Fathom。于是便有了Connected China这样的杰作。

Connected China总的来说分为5大块,China 101和Featured Stories分别是总体的介绍和延伸阅读的资料。所展现的信息和数据的主体部分主要是Social Power, Instituitonal Power和Career Comparison三部分。这三部分的划分首先是内容上的,其次也是数据和可视化类型上的。下面我们来逐一解读一下。

首先,social power所展现的数据是中国的政治人物之间错综复杂的关系网。 对于这样一个网络结构的数据,自然是用点线图的可视化方法(见下图)。每个人都用星形或圆点表示。下面的这个视图展示的是新一代领导人习近平的社会关系网。所有的人按照他们的政治派系表示,习近平属于政治局七大常委,而另两大派则为团派和上海帮。习近平与他们中的一些人相关联。

当我们点击代表习近平的星形节点时,可视化则转换成以习近平为中心的关系网。其他人都按照与他的关系远近排列在以其为中心的圆弧上。同一圆弧上的人物又以派系聚类。我们可以看到上海帮的核心就是前前主席江泽民,他与习近平的关系为“reportedly close to“(据报道关系紧密)。而前主席胡锦涛则没有直接的关系。这个图可以非常清晰的展示了这些政治人物之间的亲疏和影响力。

 

除了人之外,一个国家的上层建筑的组织结构也是至关重要的。instituitional power介绍正是这方面的信息。中国的统治体系有党(party),政(goverment),军(military)三块组成(见下图)。

 

与人物关系的网状结构不同,这些组织包含的是层级结构,因此树是最合适的可视化形式。点击任何一个,就会展示细节结构。如下图中显示的是政府的层层结构。

 

 

点击一个节点就会显示该节点的详细信息,以及上层和下层的组织。例如,下图中选中的是中国政府的最高机构,人大常委会。图中不但显示了详细的介绍,也列出了主要成员。同时也可以看到它下层的机构,包括人民代表大会等等。

 

最后,career comparison比较了主要政治人物的仕途。这部分估计是群众们最喜闻乐见的,最能满足大家八卦需求的。其实,这也能充分体现一个国家政治体系的特点。这个可视化采用了类似时间轴(timeline)的可视化。横坐标为时间,可以是年龄,也可以是年份。而纵坐标为在整个政治体系中的地位。用折线表示他们的层层攀升的仕途。下图中比较了一下最近的三届国家主席习近平(橘色),胡锦涛(绿色)和江泽民(蓝色)的政治生涯。还是挺有意思的,我们一个科技博客就不评论了。。。

再来比较下上一代领导人们的生涯:毛泽东(橘色),周恩来(绿色)和邓小平(蓝色)。和现在的领导人单调上升的仕途比,老一辈实在是太曲折了。

Connected China绝对是可视化数据新闻的顶尖之作。不愧是路透社和Ben Fry强强联手啊!首先信息量之大之全面让人赞叹。这是数据新闻的核心,没有好的全面的数据,光有好看的图是没有意义的。然后对数据的进行合理的组织,并针对数据的特性采用合适的可视化表现。这需要新闻编辑和可视化团队的紧密合作。最后,作为整体,connected china也提供了一个类似step-by-step tutorial的导读,避免了读者突然面对如此多的信息而陷入无从入手的窘境。这么好的作品实在是值得我们反复研究讨论,可以从中学习的东西太多了。想要了解更多关于Connected China这个项目的同学们可以去看Connected China的博客Ben Fry也写了介绍的文章

 

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