每年的政府工作报告里都有大量和我们生活息息相关的经济数据,包括国民收入,税收,就业等等。但是这些数字那么枯燥又那么复杂,愣是看不明白,是不是很郁闷呢。Visualizing Economics通过直观准确的信息图来帮助我们解读这些数字。网站的创办者Catherine Mulbrandon本科读的经济学,而研究生学的是设计。恰恰是这两个看上去风马牛不相及的专业背景给了她独特的视角和技能来做到这些。2011年她在KickStarter上发起集资要写一本通过大量的信息可视化来解读和分析美国国民收入的书。起初,她的目标是6000刀,最后的结果完全超过预期,共筹到了14000多刀。现在这本书已经完成,并在她的网站上发布了。全书共159页,绝大多数都是信息图,从不同的收入分布,高收入人群,地域差异,就业等等不同方面来解读收入数据。例如上图显示的是2010年全美收入最多的10%人的收入分布。用人形图标组成的方阵分别代表这10%中的不同分段:0.01%,0.1%, 0.5%, 1%, 5%和10%。年薪超过10万8就算是这top10%里面了。而美国最顶尖的高收入人群(0.01%,也就是万里挑一)的平均年收入为2千4百万美刀。这个信息图非常的清晰,信息组织的也很有序,左边是表示人口比例的方阵,右边是详细数字。书中的上百张信息图,不仅涵盖的信息和数据非常多,而且采用的可视化手段也很多样。例如,用区域密度地图(choropleth map)来表示各县的平均家庭收入,和用树图表示各行业的收入水平。

整本书不管从数据分析的角度,还是从信息设计的角度来看都非常赞,里面不乏一些设计非常出色的信息图。有兴趣的读者可以到这里在线阅读全书。作者采用的主要工具是R和Adobe Illustrator,在这里简单的介绍了制作过程。这种用可视化解读复杂数据的方法非常值得借鉴啊。我们能不能也来分析解读下国家统计局公布的“数据”呢?

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