对于普通人而言,月球的大小基本是个很抽象的概念。我们以前介绍过一个方法,通过跟熟悉的物体的可视化类比,人们可以估计未知物体的大小。用类似的方法,我们也可以对月球的大小进行估算。网友boredboarder8就采用了这种方法,将美国本土的地图映射到月球的表面。月球的周长为6784英里,而美国本土的最大距离是从加州到缅因州的对角线,总长为2892英里。我们可以看到,美国的本土就基本覆盖了月球的半球的大部份。如果,粗略计算一下,我们就可以知道美国本土大概是月球表面积的20%。可见,月球表面相对地球要小的很多(或者是美国的国土太大了?)在映射过程中,技术上来讲,难的是如何将一个大的球体上的区域变形到一个小的球体上。不知道boredboarder8同学是怎么做到的。

这种类比的可视化往往会给我们出其不意的结果,甚至会颠覆我们已有的一些观点。比如地球上的水有多少?如果看世界地图的话,会感觉地球表面大部分被海洋覆盖,水一定很多啦。上面的图根据NASA提供的数据制作,将地球上的水按照体积,可视化为相应的球体;右边显示了该球体跟地球的比较,可见这些海水跟地球比较而言,不过是颗大水珠。而图片的左边为木星的行星Europa(木卫二)上的水和其球体的比较,可见Europa虽然比地球小很多,但是上面的水却比地球还多。所以,木卫二可能是目前太阳系水最多的星球。

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