美国三大职业联盟(篮球,棒球,橄榄球)中,棒球比赛的收视率最高。能进入美国棒球名人堂的选手们都是万众瞩目。进入名人堂可不是件容易的事,选手首先要有10年以上的联盟参赛经历,然后退役5年后才能有资格。整个过程最重要的一步是美国棒球记者协会的投票:有10年以上会员资格的才能投票;要入这些老鸟记者法眼可不容易的事,而票数超过75%的选手才能入选。Carlos Scheidegger等人制作的互动可视化清楚的显示了其中的艰辛。上图显示了其主界面,横轴是年数,从1936年开始;纵轴是得票率;上面的每个点代表一个选手,点的位置代表该人在最后一次被选举的得票率,而以往的得票率用一条灰色的轨迹表示。我们看到75%是条硬杠杠,超过它的才能进入名人堂(用绿色表示;其中个别咖啡色是由特殊选举进入)。点击每个小点,就可以看到所代表的人名,和相关的轨迹。不难发现,大多数进入名人堂的都等了很长时间,10年以上不在少数。

这个作品本质上可视化动态(时间)的多维数据。以往的作品通常采用动画来显示数据随时间变化的趋势,而这个作品直接把时间当作一个维度,将数据用轨迹的形式显示,这样我们就容易比较不同数据的时间变化趋势:每个选手就像小蝌蚪一样力争上游,有的游的快,而有的就死在沙滩上了。

这样的可视化也有潜在的问题:当轨迹相差很大的时候,视觉复杂度会增大,整个画面就会显得凌乱。当然,对名人堂这个题材,因为每个人的轨迹基本上差不多,所以问题还不是很大。同学在采用这种方法的时候,也要因地制宜,不能生搬硬套。

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