印欧语系是个庞大的语系,其中包括了英语,大多数欧洲语音,波斯语,印地语,等等。除了这些语音的重要性,科学家也一直对它们的起源很感兴趣。为了解答这个问题,研究者从印欧语系中,挑选了103种现代和已经消亡的语言,分析了它们之间的关系,并且表示成树的形式,如下图所示。而上面的地图显示了,各个主要语言分支,在它们向外扩张和多样化之前,所主要的起源地方。这些分析结果显示这些语音最后都归根于8千到9千5百年前的安那托利亚半岛,也就是今天土耳其的地方。当然,同学们不要误会以为土耳其语是这些语音的老祖宗,因为数千年前居住在那托利亚半岛的人跟今天的土耳其人不是一回事。这项研究应用到了一些在语言学中很流行的可视化技术,比如word tree。感兴趣的同学可以读一下纽约时报的相关报道

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