众所周知,在美国给政党或者政客筹集资金是合理合法的。为了利益最大化,一个团体或个人可以捐钱给不同的对象,而一个政客也可以从多方面收集资金,这样就组成了一张复杂的网络。跟其他网络(比如,社交网络)相比,这张网络中的连线不光代表了捐赠关系,同时还包含了资金数量,因此要复杂的多。

为了更清楚地看清这些纷繁复杂的关系,纽约时报制作了一个新的可视化作品,名叫Political Monyball。上面的图就是打开这个可视化,首先看到的页面。其中的圆代表不同捐钱的组织或个人;圆的颜色代表捐赠对象,其中蓝色代表民主党,红色代表共和党;圆的大小代表捐赠资金总量;对应捐赠对象类似的圆,则在图上靠近在一块,否则就远离。我们可以清楚的看到,越是资金大的组织(对应于大的圆),越是专注(远离其他圆)。

点击其中的某个圆,可视化则显示该圆对应的组织捐助情况。与前一个可视化的主要区别是图中增加了连线,线的粗细表示资金流大小。比如上面的图显示了通用电器这家公司得得情况,看来这家公司是不得罪任何一个党派。

这个可视化通过多张视图来显示复杂网络。比如第一个视图,都没有明显的表示出捐赠关系,而是告诉读者大致捐赠情况。如果要看具体的连接关系,则提供了第二个视图。这样在每张视图所要表达的信息都比较集中。

不过,小编并没有搞清楚这个可视化中使用了何种聚类分析的方法和布局算法。看上去,小的圆都集中在了中间,而且圆之间相似度跟圆的大小成反比。另外,跟传统的网络图相比,这个可视化并不是很直观,毕竟普通读者对大多数的组织都不熟悉。这也许是为什么这个可视化还专门提供了一个说明。

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