怎么样才能写一本牛X的小说呢?Delayed Gratification设计的信息图Plot Lines展示了2011年提名布克奖的十三本小说里所包含的元素。在左边这些小说排成一列,以最后获奖的Julian Barnes的The Sense of an Ending打头。右边是所有热门的小说元素,比如死亡,爱与背叛,战争,犯罪故事,等等。因为主要是英国小说,自然少不了危险而刺激的伦敦东区。这些元素用不同颜色标识,象饼图那样沿着圆环排列。大小和他们在这些小说中出现的次数成正比。然后用不同颜色的线这些元素和相应的小说连接起来。在小说边上还用色块标识了所包含的元素。

一眼就可以看到死亡是最常用的元素,我们顺着连线仔细搜寻了一下,每一本小说都提到了死亡。人的生命正是因为有朝一日会终结而充满存在的意义。一本好的小说自然也无法逃避这个永恒的主题。其次的元素就是粉红色的爱情与紫色的背叛。最搞的一个元素是一只逃跑的老虎。。。Carol Birch的Jamrach’s Menagerie里提到了这只老虎。

我们很喜欢这个信息图。从数据类型来看,它做的其实是可视化了一组物品的Tag值的分布。这个例子里小说就是物品,他们所包含的元素就是他们的tag。现在很多数据都有tag信息,比如照片,视频等等。也许都可以用这样的设计来可视化。这个信息图不足的地方在于连线太多,很难根据某个元素找到相应的小说。或者从小说看包含的元素。如果做成互动的可视化也许可以解决这个问题。当用户点击一个元素的时候,用高亮标识出相应的小说。还有就是能不能显示更多的物品,上百个,甚至上千个。其实每次看到好的信息图设计,我们就开始想能不能用程序来实现?能不能加上互动让它更有意思?能不能显示更多的数据?

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