城市化是指人口不断向城市聚集,城市数量和规模不断增长的现象。城市化是伴随着工业革命和商业革命而产生,并且是不可避免的进程。联合国儿童基金会(UNICEF)和可视化设计公司Periscopic合作制作了这个互动可视化作品来展现1950年以来全球各国城市化的进程。他们的设计采用了类似气泡图(Bubble Chart)的可视化方式。图中气泡的大小表示城市人口的多少。用颜色来表示城市人口占全国人口的比例。气泡的位置则近似各个国家的地理位置。点击播放,随着时间的变化和城市化程度的加深,多数国家的气泡都在变大,而且气泡的颜色也在发生相应的变化。上图显示的是2010年的情况。我们可以看到美洲和欧洲国家的城市化程度最深。而亚洲的一些发展中国家则还处于城市化的初期。中国有6亿3千万城市人口,占总人口比例的47%。另外,这个可视化还包括了对未来40年的预测。在下面的图里,我们可以看到再过10年,也就是2020年,中国城市人口占总人口的比例就会过半。

小编认为这个可视化做的好的地方是,利用气泡的位置代表了国家的地理位置。这样的设计有助于观者看到各个地区的城市化情况。但是这个可视化在表示城市人口百分比的时候选取的颜色实在是不太适合。一般来说,我们用不同的颜色表示不同的类别。当要表示数值的时候,我们会选同样的颜色,仅仅调整不同的饱和度。比如从淡蓝到深蓝的来表示数字从小到大。其次,我们很想了解中国城市化在过去50年内发展趋势的。想知道哪些年比较快,哪些年比较慢些。这个可视化对于城市人口这样一个时变数据,选择了用动画(气泡大小的不断变化)来显示。我们觉得并不是最好的选择。通常用折线图来显示趋势会更好些。

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