现在的智能手机基本上都能随时随地的记录用户的位置。这些地理信息对于公司来说,当然是一笔宝贵的财富,具有可观的挖掘潜力和商业价值。对于普通用户来说, 这些日常信息同样很有意义,比如看看自己一个月到底坐几次地铁,从而算算是不是买月票更合算;又比如看看自己每个星期在超市花多少时间;或者至少回头看看 若干年内自己走过的路也是件很有趣的事。但是,目前大部分地理跟踪信息还是隐藏在手机里,被手机公司所控制,普通用户还是很难得到,存储和使用它们。

这么可贵的财富由用户创造,为什么不能被用户所用呢?OpenPaths就是为了解决这个问题所开发的。这个系统有几部分组成:在手机端,它提供针对 IOS 和 Android的应用程序,这些程序实时记录用户的位置信息;然后信息上传到服务器,用户就可以在服务器端保存这些数据;对于数据,用户可以进行共享,或 者下载,系统支持KML,JSON和CSV等文件格式转换;这些数据可以在线或者离线分析和可视化,或者OpenPaths的 API跟其他软件或在线服务连接。

OpenPaths 的最基本的目前是至少让用户可以可视化自己数据,得到一些有趣的发现(其实我们已经介绍了很多关于地理位置信息的可视化作品,不少作品还是很好玩的)。而 系统的更大目标是对海量人口的运动轨迹作数据挖掘,对商业或者政府提供决策支持,当然这需要用户的认可。上面的图就是由OpenPaths生成,显示了全 世界使用OpenPaths的用户人数分布。有这么宏大目标的系统是谁想出来的呢?哈哈,背后是纽约时报的研发实验室。熟悉我们blog的同学们这下就不会奇怪了吧。

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