Popular Science是美国非常流行的科普月刊。自1872年首发以来,已经有将近140年的历史,启蒙了无数美国青少年,也成为了很多美国人成长中不可缺少的记忆。设计师Jer Thorp和加州大学洛杉矶分校的统计系教授Mark Hansen受杂志的邀请,制作了上面的信息图来回顾Popular Science140年中发行的1563期杂志。这个可视化采用了类似分子链的设计。每一个“原子”就是一期杂志。颜色是该期封面的平均颜色,而大小则是和该期中总的字数成正比。每十年的杂志组成一簇,围绕在相应的年份周围。同一年的也聚成一团。我们可以看到从30年代开始才出现彩色封面,之前的都是黑白的。而2000年之后的趋势是文字内容变得越来越少,全面进入读图时代。

除了这些之外,他们还分析了杂志中出现的常用词的频率。由于Popular Science是科技刊物,从这些关键字开始出现,热门和消失的年份足以看出过去一个半世纪来的科技发展。从最早的动物学,电报,到40年代的微波,60年代诞生的计算机。从80年代以来,软件一直非常热门。而95年以后,email和在线是最多被提到的词。
我们觉得这个图设计的非常完美。如此大量的信息在一张信息图中被有机的结合成一个整体。设计师没有采用普通的图表,而是用类似分子链的结构来组织信息可谓神来之笔。首先分子结构非常切合杂志的科技主题。同时让整个构图看上去非常活泼,不拘一格。但其实它又有严谨的布局。分子的排列从左到右按照时间顺序。这样就可以把和时间相关的关键字信息放在同一个时间轴上,紧密的结合在一起。 

这样的设计可不是随便拍拍脑袋就想出来。作者在flickr上分享了他们在反反复复的设计过程中制作的草图。我们可以看到,他们最初的设计仅仅是把所有代表每一期杂志的圆点排列在一起。然后,因为是时间相关的数据,很自然的他们想到了环形的布局。最后才确定了分子链的设计。可是第一稿却是从上到下竖排的。最后才选定了现在的设计。

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