一年一度的世界超级计算机大会于上个星期(11月12日到18日)在西雅图召开。这是由美国ACM和IEEE两大组织联袂举办的最大会议之一,每年吸引了逾 万名的与会者。会议覆盖了高性能计算的各个领域,主要包括学术交流和展览。学术交流包括了论文,研讨会,教学等等,其中论文竞争极其激烈,录用率为 19%-20%。会议上还会颁发高性能计算领域的最高奖ACM Gordon Bell Prize。同时,会议还举办面向学生的计算机集群竞赛,要求学生组装集群,在一定功耗的限制下,修改和运行组办方提供的程序,然后比较多项运行结果,评 选出优胜者。这次,国防科大的同学们也参加了比赛。这些同学都很年轻,只有大三大四,坚持工作(甚至熬夜)直到最后比赛结果的颁布。下面就是这些年轻人 (左边是带队的张春元教授)。(最新更新:国防科大最后的比分跟台湾清华大学的非常非常接近。最后,台湾清华以微弱的优势夺冠。但是,无论如何,两岸年轻人的成绩还是超过了来自西方的其他参赛队伍。)

大会还举办了科技和工业展览,今年有349家参展单位,包括了全世界的多家学校,政府机构,国家实验室,和公司:IBM, AMAZON,MS,CRAY,橡树林国家实验室,日本京超级计算机,等等;从造超级计算机的,到制作网卡,交换机的;从气象模拟,到地震模拟(只要同学 们想的到的,基本上都会在SC上看到)。其中包括了来自国内的浪潮公司和中科院计算机研究所。下面就是中科院展台的一部分。

当然对小编而言,最兴奋的莫过于在展览中看到的大量的可视化作品。其实不是“大量”,而是几乎每家展台都会用到可视化作品。其中的原因也很简单,这些高性能 计算的主要应用就是科学模拟和大规模数据处理,而展现这些模拟和数据分析的最佳途径当然就是可视化了。很多可视化作品都很精致,比如下面是美国NASA展 示地球-航天-宇宙的可视化作品。小编实在不忍错过这个作品,于是用简陋的iPhone拍下这些作品,然后拼接出来。

而下面这几幅图悬挂在美国德州超算中心展台周围,展现了该中心近10年的发展。

微软的展台外虽然贴满了xbox的标志,但是小编去看的时候,展台放的却是关于space filling的信息可视化。

美国NOAA的展台也很有意思,中间是一个悬挂的地球,然后用分布在周围的四台投影仪,将关于气象的可视化投影在地球上,下面就是关于这个可视化的一段录像。



展厅内的可视化作品数不胜数,下面的照片显示了其中的一部分。其中小编觉得最有意思的是有日本的宇宙航空研究所JAXA的展台(图片的右下角),三维打印的模型,配上可视化图片和动画,形象显示了新的发动机结构和原理,让人在那么多的展台中,留下深刻印象。

今年,大会由nVIDIA的CEO黄仁勋做keynote。近年来,nVIDIA逐渐从一家面向游戏的显卡公司,向高性能计算领域发展。中国目前在世界排名第二的天河就是使用了nVIDIA的GPU。在建的超级计算机中有很大一部分就是采用了nVIDIA GPU的异构体系。而小编所作的一幅可视化,也有幸出现在黄总的演讲中^_^(可惜小编的手机拍照功能实在太弱了)。

所以,总的来说,综上所述,。。。。。,从目前国外的可视化市场来看,同学们不难想象在不久将来国内可能出现的新机遇。

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