据估算,10年前基地组织花了大概50万美元制造了911惨剧,撞毁了世贸双塔,破坏了五角大楼。美国跟911相关的损失是多少?纽约时报为此做一次调查,估算出美国大概损失了3.3万亿美元,也就是7百万美元对应于基地组织花的每一美元,而总数相当于现今美国国债的五分之一。为了让读者对这笔经济账有更形象的理解,纽约时报制作了相关的可视化,把这笔开销分门别类,用一系列的小方块来代表每笔开销,而每一个最小方块代表1百万美元。点击每一大类,可视化会显示该类更细的分类和数据。比如,我们点击1.6万亿的战争开销,就可以看到美国在伊拉克和阿富汗分别花了8千多亿和4千多亿,如下图所示。
而直接的物理损失就要相对来说小的多,总共为5百多亿,而其中世贸大楼为80亿。
整个可视化使用三维物体,方便读者对不同的数据有形象的相对比较,这是这个可视化的优点。但是,另一方面从内容上来说,有读者反应这篇报道内容具有误导性,比如伊拉克战争的帐该不该算在911头上,就值得商榷。从可视化的角度而言,虽然同样使用三维物体,笔者还是认为以前介绍的关于美国债务的可视化更形象一点。在那个可视化里,每个三维物体,从一叠美圆,自由女神像,到帝国大厦,都是人们所熟知,对其体积都有感性认识,因此把抽象的数据,对应到这些物体,人们会有具体的认识。而在这个可视化中,每个小方块的大小是什么?如果大小没有对应的实际体积,那我们为什么不用简单的柱状图,或者饼图?另外从制作上来说,美国债务的可视化里的三维模型,可以看出都是精心制作的(比如,人体模型的不同转向和阴影的变化);而在这个可视化中,作者就是用一个简单的方块,然后copy+paste堆积出大的方块,都没有使用透视投影,对于纽约时报这样的正规媒体,这样的制作相对太业余了,而进一步可能影响该报道的可靠性。

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