我们经常说,一个好的可视化作品是直观的,清晰易懂的,没有太多重复和冗余的信息。由于可视化领域中技术的发展和流派的细化,传统可视化中的图表已经显得过于陈旧的平淡。一些可视化工作者希望带来更多生动的,能给读者以视觉上愉悦享受的作品。他们会利用大量色彩的对比,形状复杂的二维图表,甚至把传统二维图表扩展到三维空间上。这些改动给读者带来了更多视觉上的变化,但是这也对可视化的基本功能之一即数据的表达上带来了影响。比如过多色彩和三维构图,会产生一定的信息冗余,进而违背我们一开始提到的评价可视化作品好坏的标准。Eagereyes.org网站上最近有一篇来自美国北卡大学Charlotte分校计算机系教授Robert Kosara文章。他针对Moritz Stefaner批评德国体育杂志“Der Spiegel” 中一副可视化作品发表了自己的看法。这个事件的起因是Mortiz看到“Der Spiegel”杂志上有幅关于荷兰足球运动员Arjen Robben在某场球赛中场上位置停留时间的可视化如下图。

Mortiz在自己的Twitter微博上对这幅可视化进行了批评。这幅图的原义是在足球场分隔成大小一样的正方形格子,在一场比赛中记录运动员在每个格子上停留的时间。在可视化中,运动员在某个格子停留累积的时间越长那么这个格子的颜色越红。同时这个可视化从二维的足球场延伸到了三维,格子的高度也代表了停留时间。Mortiz认为这个颜色的渐变简直是多此一举,因为读者已经可以从格子的高度的信息中的得到了停留时间的长短。

Robert Kosara认为,这幅图的冗余信息是显而易见的,但是这并不代表冗余信息一定是无用的。事实上,这个图的信息可以简单用二维的Heatmap来表示,增加三维的格子高度在信息量上没有任何作用。但是由于现在的读者已经厌倦了日复一日的看到Heatmap,所以传统的二维图扩展成足球场形式的三维图,能够使整个图显得更生动点。但是由于视觉上格子深度的差异并不是非常显著,所以添加了重复信息的颜色后,这个可视化的关键信息量能够更快的传达给读者。在这个作品中,重复的信息量——格子的“颜色”和“深度”,起到了加强关键信息的效果。小编也基本上认同这个观点,在面向大众的可视化作品领域,死守传统的几个可视化模版并不可取,信息最简化也并不一定能最好的吸引观众,还是要在可视化的信息量和美观上达到一定的平衡。亲爱的读者们,你们认为呢?

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  1. Dr.Kosara是UNC Charlotte的,并非UNC Chapel Hill
    我也支持他的观点,这个可视化很清楚,冗余不一定是坏的。