最近《The Economist》发了一篇文章,题目是相当的耸人听闻: End of history and the last woman,讨论”现有的国家人口还有多少年会消失“?根据《The Economist》的最新报道,在亚洲富裕地区的许多妇女都不愿意被婚姻所束缚,造成这些国家的生育率下降。根据联合国统计,全世界有83个国家,由于生育率低,造成妇女比例下降。比如,在香港,根据现在的生育率,每1000个妇女只能生547个女儿。如果维持现有的生育率,这547个女孩,长大以后只能有299个女儿。根据这个比例,大概25代人以后,香港的人口就会从现有的375万降为1。如果按香港妇女平均生育年龄31.4岁算,最后一个女娃将在2798年诞生。按照这个算法,《The Economist》绘制了上面这张预测图,每条横轴的右端代表了一个国家最后一个女孩诞生的年份。我们可以看到,大多数国家是看不到3500年了。即使是中国这样一个人口大国,虽然有很长的历史,但是如果女孩减少的趋势不变的话,也就还只剩下1500年了。

但是,从读者的反应来看,这篇文章和预测图并不成功。大多数读者认为,作者有点杞人忧天了。比如,有的读者认为,生育率就跟市场价格一样,会自我调节,不能用静态的眼光来看。有的读者认为,这篇文章有趣但是很危险,可能会被别有用心的人(比如宗教极端分子)利用;同时,作者考虑的因素太简单:谁知道100年以后的技术会进步到怎么样?未来人的寿命有多长?更有的读者,开玩笑的问,这张图到底是自出《The Economist》还是漫画书?

看来好的数据分析和可视化就像写一篇好的论文,不能简单的堆积一些数据和图表,要考虑全面,摆事实讲道理,最终还是要尊重读者的智商。

© 2011, 视物 | 致知. All rights reserved.

Related Posts:

  1. 这个我认为不好说,至少亚洲富裕地区的许多妇女都不愿意被婚姻所束缚,随着时代的演变以及女性地位的提高,说不定会重返母系社会也说不准呢,哈哈