听说过Big Mac Index吗?这个指数是由Pam Woodall 在1986年在《The Economist 》上提出的。这个指数的原始值就是麦当劳巨无霸汉堡包在各个国家的价格,通过比较,可以看出某个国家的物价和汇率是不是合理。这个指数听上去是不是很简 单?它的背后是purchasing-power parity (PPP) 理论,就是国家之间的长期汇率最终会平衡国家之间的货物或者服务的价格;而麦当劳连锁店遍布全世界,其巨无霸汉堡包的价格自然就是一个很好的比较对象,《The Economist 》每年都会公布Big Mac Index.

根据现在的汇率,中国的巨无霸汉堡包比美国的低44%。这样原始的Big Mac Index暗示中国的汇率相对美元被低估了44%。但是实际上,一个国家的物价还要考虑其他因素,比如中国的人工价格就比美国低很多,因此汉堡包价格低也很正常。在今年推出的Big Mac Index, 《The Economist 》对原始的Big Mac Index做了修正。 上面的左图中,纵坐标是巨无霸汉堡包的价格,我们可以看到中国的价格比其他国家要低;横坐标是2010年人均GDP值,同样中国的值也要比其他国家低好多;红线是全部国家的线性拟合,近似可以认为是平均值。我们可以看出,相对其他国家而言,中国对应的点靠近红线,也就是说目前中国的汉堡包价格(汇率)基本处在一个合理的位置。 而美国,日本,英国的价格,相对其人均GDP就低多了。争论最多的是巴西过高的汉堡包价格,因为巴西农业发达,牛肉供应足,也就是说巴西的货币被高估太多了。(有的读者猜想可能是其工人工作效率低,也有可能汇率被迫上升,被剪羊毛?)

右边的图是另一种表示方法:蓝色的点是Big Mac Index的原始值,而红色是根据人均GDP的修正值。同样可以看到,中国的修正值基本在中间。同时《The Economist 》也提供了下表,列出了具体的数值,同学想想还什么方法来可视化这些数据?

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  1. 通过比较麦当劳巨无霸汉堡包在各个国家的价格,可以看出某个国家的物价和汇率是不是合理。国家之间的长期汇率最终会平衡国家之间的货物或者服务的价格;而麦当劳连锁店遍布全世界,其巨无霸汉堡包的价格自然就是一个很好的比较对象,《The Economist 》每年都会公布Big Mac Index.