最近Derek Watkins制作的关于美国邮局扩张的动画在网上流传很广。这个动画跟我们前面介绍的沃尔玛扩张史的作品很像,两者都在地图上根据时间线显示新开张的分店。相比较,笔者还是觉得前者更成功:用蓝色的泡泡,形象的给人以沃尔玛遍地开花的感觉。那为什么还要介绍这个作品呢?笔者读完了Derek Watkins博客中关于该作品的帖子,感觉在这个可视化背后的数据收集和分析工作还是挺有意思的。

首先,Derek通过USPS Postmaster Finder找出不同时期各地邮局的开设情况;然后针对每个地名,在USGS GNIS找出相应的地理坐标;最后,使用Processing把这些邮局按照时间地点在地图上标示出来。现在知道这些数据是哪里来的吧。Derek同学还是挺老实的,指出可视化所显示的信息并一定完整:首先,USPS 并没有所有邮局的信息;其次,10%的地名在GNIS里找不到坐标,所以这些地名也没在地图里显示;最后,USPS提供了很多邮局的关门时间,但是这些信息没有表现出来,所以动画里没有点消失掉。

整个可视化通过邮局的扩展,其实反应了美国从东往西的开发过程。在可视化的左下角,显示了邮局数据变化的曲线,而针对其中一些剧烈变化,Derek找出了相应的历史事件,比如19世纪中叶的掘金潮。有兴趣的同学可以读一下他的原文:一个用心制作的可视化大多可以给我们带来一个故事。

 

Posted: Visualizing US expansion through post offices. from Derek Watkins on Vimeo.

 

 

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