大家都知道,美国主要有两大党派:共和党(Republican)和民主党(Democratic)。而美国的立法的过程,基本上是由参议员或者众议员提出(sponsor)草案,然后大家讨论。而每个草案提出后,还会有其他议员支持并署名(cosponsor)。这种sponsor和cosponsor的关系,这说到底,就跟我们小网民的挖坑灌水没啥区别:会挖坑,然后还能吸引很多人往下跳,那一定就是很牛的坑主了;同时这也就是检验一个人党性原则的时候:别看有些同志别着共和党(民主党)的党徽,到时候倒是会跳民主党(共和党)人挖的坑。

ClearCongressProject就是这样一个可视化程序,生动的告诉我们,在美国的两院里,哪些是坑主,哪些党性强,而哪些又是骑墙派。在上面的可视化里,横轴代表党派(从蓝色的民主党到红色的共和党),竖轴则表示领袖性(sponsor到cosponsor)。每个圆圈代表一个议员,圆圈的大小表示该议员提案的多少,而连线表示一个议员支持另一个议员的提案。那怎么判断一个议员的领袖才能和党性呢?在这个可视化里,领袖性计算为该议员吸引的灌水员人数减去他自己灌水的次数,而那党性则是看该议员跟各个党派多少人合作。

我们一眼就能看出参议员Harry Reid是民主党大佬,那么大的圆,说明挖坑很多,并且支持者众多。

而Eric Cantor是共和党大佬,但他的圆并不大,说明该人挖坑不多,但是善于挖大坑,而且还左右逢源,党性值得怀疑。

Raul Grijialv则是另外一个极端,是潜水员的典型代表,但是党性极强,基本只灌民主党人的水。

更有趣的是该可视化是实时更新的,数据来源于 Real Time Congress API, Google News, Twitter, 等等。这么有趣的可视化,是不是也能用在我们经常逛的论坛网站呢?

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