还记得我们介绍过的纽约时报关于失业率的可视化吗?信息设计师用非常简单的互动让用户能查看和自己情况相似的人群的失业率。纽约时报最近制作了类似的可视化来配合他们关于美国家庭组成变化的报道。主题是有多少和你一样的家庭?这次可视化设计的比上次更出色,提供的信息量更大,交互也更简洁。

首先读者需要选择家里的主要成员,是单身,同居,还是已婚,是异性还是同性?和一般的列表中选择不同,这个可视化提供了非常直观的图例。

接下去,在可视化的左边读者可以选择增加其他家庭成员,比如18岁下的小孩,是不是和父母住在一起,等等。添加的家庭成员也会被加到可视化中。在左下角,还有一些最普遍的家庭组成提供给读者选择。

本文开始的图中显示的就是一对夫妇和两个未成年小孩的家庭组成。这样的家庭占全美所有家庭的7.25%。下面的第一个图显示的是自1900年以来这个比例的变化。可以看到,在1960年这样的家庭达到了10%。但是近年来有所下降。第二个柱状图中灰色的表示所有家庭中不同种族的比例,而蓝色的表示在选中的家庭组成中不同种族的比例。根据灰色和蓝色的比较,我们可以很清楚的看到这种模式在亚裔家庭中高于平均水平,而在白人家庭里,则低于平均。这个结论在这个柱状图的上方用文字显示出来了。如果我们选择一对夫妇,没有小孩的家庭。

从趋势图可以看到这种家庭和之前的四口之家不同,自1960年以来一直维持在20%以上的比例。而且在白人中更普遍。
我们一直很关注纽约时报的信息可视化,也在这里介绍了很多成功的例子。觉得有几点非常重要的心得值得分享一下。

  1. 简洁的交互,让用户能过滤大量数据,得到和他们最切身相关的信息。
  2. 用最常见的图表,比如折线图,柱状图,饼图。
  3. 用和主题相关的图例来代替复杂的文字。比如这个可视化里用图例来表示家庭成员。
  4. 纽约时报的可视化一个非常重要的特点是除了让读者自己去探索之外,还把要传递的主要信息总结出来,用文字和图表搭配显示在重要位置。

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