前面,我们介绍过将直方图显示成波的形式。今天,我们要介绍的是把直方图显示在地球上的形式。WebGL是 Google的一个新的项目,目的是在浏览器里实现跟地理信息相关的数据可视化。其基本形式是在三维地球上,将统计数据显示成不同的放射线,放置在其对应 的地理位置,放射线的长度跟数值大小成正比。比如下面的图,显示了世界人口数量在1990年的分布,其他1995和2000年的分布,可以通过用户互动显 示。

上面的可视化,跟我们以前介绍的橄榄球运动员头部撞击的 可视化,有异曲同工之妙。WebGL提供交互式可视化,所以用户可以旋转地球,看到不同地区的数据分布。同时,该项目采用开放式数据和源代码,提供免费下 载。其支持的浏览器包括了Google Chrome, Firefox, Safari 和 Opera。 项目的开发者希望用户使用该平台在地球上显示一些有趣的数据。

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