“昨天我在电视里看到恐龙了,有那么~~~那么大”,“老爸跟我说了,如果太阳象这个大石头那么大,那我们地球就只有这个小石头那么大”,。。。还记得我们小 的时候怎么用肢体语言,或者木棍,石头等等能用的东西,跟伙伴们比划一个个神奇的概念。这些简单的方法,虽然没有现在计算机上绘制的图形图像那么绚丽多 彩,却丝毫不影响小朋友们对知识的学习和交流。而这不就是可视化的重要目的吗?而一位名叫Jose Duarte的人就使用日常生活中的物品制作了一套可视化的手工小工具,可以让我们在田间地头休息,或者蹲在马路牙子边吃拉面的时候,就可以随时随地拿出 来摆弄出我们想要的可视化作品。

上 面这张图显示了整套小工具,可以看出它就是由多种日常小物件组成,包括小木棍,橡皮筋,细绳子,气球等等。而就是这么简单的工具,却可以制作出包括地图, 饼图,曲线图,柱状图,时间曲线,比例图,等等多种我们平时在计算机里看到的可视化图形。比如下面的图就是把小木棍插在地里,显示了在推特上明星的关注程 度,比如lady gaga有900多万的关注,而Obama大约是700多万。

而这张图用不同大小的气球表示了各个国家地区的互联网用户数量,当然我们中国以4亿多雄踞第一位。对人们而言,都在现实生活中摸过这样的气球,因而它们之间的大小比较,可能比计算机上显示的球更加直观。

猜猜下面这张图比较了哪三个数据?更多的例子,可以参见Jose Duarte在Flickr上的帖子。

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