大家对以地图为基础的heatmap一定都很熟悉了,比如我们之前介绍过的世界空气污染图美国最富的地方是哪里, 等等。这已经成为一种标准的可视化方法被广泛应用。基于地图的可视化,除了heatmap,还有别的形式吗?纽约时报再一次作出了创新。他们将去年中期选举的结果和08年的大选进行了比较,想要告诉读者各个选区民意的变化,是向民主党还是共和党靠拢了?具体靠拢了多少。如果不动脑子随大流的话,这个完全可 以用一个红蓝的heatmap来表示。向共和党靠拢的选区用红色,向民主党靠拢的用蓝色。靠拢的越多,颜色越深。但是纽约时报没有这么做。他们用了箭头来 表示民意的变化。蓝色的箭头向左,表示左派的民主党。红色的箭头向右,表示保守的共和党。箭头的尾巴越长,表示变化越大。这个完全符合大家对于党派立场的 认知识。地图上众多拖着长尾巴的红色箭头直指右边又和标题:“全国的选区向右派靠拢”搭配的相得益彰。非常直接的把整个国家民意的变化传递给了读者。真正顶级的可视化就是不需要读者特别去解读那些视觉符号,能够做到一目了然,用常识就能看懂。另一个经典的例子就是ThemeRiver,把随时间变化的数据表示成河流的形状,就象我们经常说的历史长河。

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