这几天,FlowingData摆场子,一场关于数据可视化的争论闹翻了天,各大著名博客的作者,专家纷纷登场,争锋相对。不但场面热闹,而且个人的论点精 彩纷呈,讨论了我们也时常琢磨的数据可视化的根本性问题,特别是可视化和信息图之争。颇有华山论剑的架势,让我们这样的可视化江湖中人不得不关注。

先介绍主要人物:
David McCandless:他的博客:InformationIsBeautiful 是我们常关注的一个数据可视化博客,上面的作品也多次被我们介绍。作者David McCandless是一个信息设计师,出版了Information is Beautiful和The Visualization Miscellaneum。他的作品主要是信息图(Infographics),总是能别出新裁的想出新的方法来可视化数据。自从他受邀在TED做了关于数据可视化的演讲之后,他关于数据可视化的理念开始受到很多相关领域越来越多的关注,包括不少商业智能(Business Intelligence)公司。

Stephen Few:数据可视化的专家,特别是在商业智能方面。我们也很关注他的博客:Perceptual Edge (博客上他的照片时常让我们猜想他是不是师承黄飞鸿)。他的一些著作也广为人知,特别是Information Dashboard Design这本书。他还受邀请给很多公司的数据分析师做过数据可视化的讲座。

Nathan Yau:最火的数据可视化博客之一:FlowingData的作者,即将出版Visualize This: The Flowing Data Guide to Design, Visualization, and Statistics

Andrew Vande Moere:另一大者名可视化博客: Information Aesthetics的作者。

事情的起因是,David McCandless最近受邀参加了Teradata欧洲会议的关于商业智能中数据可视化创新的论坛,并做了演讲。商业智能可视化专家Stephen Few随即怒发冲冠,拍案而起,在他的博客上发帖质疑David的可视化不但对于商业智能完全没用,而且对于数据可视化本身都是误入歧途。他觉得David的作品完全没有想他自己说的那样揭示数据的本质:

Bonardo wrote: “Being asked about the differences between traditional information graphics and his own ones, McCandless said he is aiming to remove as much irrelevant information as possible to get to the core of things, discover new correlations and challenge traditional views.” My dismay does not stem from McCandless’ words, but from his actual practices, which don’t deliver what he claims and certainly don’t point the way to a productive future for analytics. ”

还举了几个例子,来证明自己的观点。其中就有我们曾经介绍过的作品:

Stephen认为这个图中各个山峰的表示的东西完全不清楚,用户根本无法通过比较山峰的大小和高低来做出判断。他建议商业智能公司应该认清数据分析的本质,不要跟风这种完全不靠谱的信息图:
Rather than trying to innovate in the realm of analytics without the required expertise, it’s time for BI companies, consultants, and thought leaders to first learn the basics of data sensemaking and communication—analytics—and only afterwards to try their hands at creating something new.

然后,FlowingData, 转载了Stephen的评论,并且发表了自己的意见。作者Nathan Yau基本同意Stephen的观点,他认为David的作品是介于新闻和娱乐之间,并不是商业智能想要的数据分析。他还神来一笔的称为 “Infotainment”,信息娱乐业!不禁让我们怦然心动,难道我们这就要算娱乐圈的人了?各种关键字不停的在眼前闪烁,活色生香,哥无法蛋定了。 不好意思扯远了。。。也许是Nathan在发帖的时候跟我们一样不蛋定,他在引用Stephen的评论时,称之为偏激之词(rant)。这一石就激起了千 层浪!

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