在采访了Swivel的创始人Brian Mulloy和Dmitry Dimov之后,EagerEyes的作者Robert Kosara觉得自己依然充满困惑。所以他采访了Swivel的投资人Halsey Minor。Halsey是决定投资Swivel,同时也是最后关掉Swivel的人。

关于Halsey Minor的背景资料:
Halsey Minor是CNet的创始人之一, 也是Salesforce,Grand Central(最后被google收购,变成了Google Voice),OpenDNS和很多其他成功公司的的重要投资人。他曾经把CNet的一部分平台独立出去成立了一家叫Vignette的公司。这个公司开发了最早的大型内容管理系统之一:StoryServer。总而言之,他是给非常成功的创业投资人。

在这个采访里Halsey讨论了他对Swivel及其商业模式的看法。也讨论了Swivel的未来。在这里我们就不全文翻译。下面总结了一些Halsey在采访中提到的非常有意思的观点。

  • 可视化的价值。每个公司企业都了解把数据可视化成图表的重要性。分析师每天都花大量的时间和精力把数据可视化成图表。但是他们缺乏的是分享和重用的观念。大量的时间都被花在重复劳动上。更糟糕的是,很多图表都是静态的。当我们要从不同角度来分析同样数据的时候,我们就要从头开始制作新的图表。数据和生成的互动图表能够通过网络共享和重用绝对是每个公司都想要的。
  • 公司通常都花几百万甚至千万购买象SAS这样的数据分析软件,然后由个别分析师使用他们来分析数据生成图表。他们就成为了瓶颈,所有的人都需要通过他们来得到自己要的报告。为什么不能把可视化数据分析做成人人都能用的服务呢?(这和ManyEyes的人人都能可视化的想法多么相像阿!)
  • Swivel哪里做错了?他们太学术了!他们在受到学术界的大量追捧之后,开始花很多精力在参加学术会议上。他们没有坐下来认真的从一个付费用户的角度思考,什么是用户真正需要的。怎么样才能满足他们的需求。以至于到了最后,Swivel还是什么也做不好,对于用户的需求没有一个完整的解决方案。甚至还有很多的bug。
  • 现状。Swivel仍然在开发中,现在更多的是作为一个内部的工具在使用。

在读了ManyEyes和Swivel的故事之后,我们的体会是可视化的商业化还有很长的路要走。但是我们相信未来还是非常光明的。最深刻的体会是,一定要专注在用可视化解决某一个重要的问题上,提供完整的解决方案。没有目标客户,而只是提供泛泛的可视化服务是很难在商业上获得成功的。

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